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Plagiocefalia y fisioterapia

La plagiocefalia es la principal patología craneal en el recién nacido. La palabra plagiocefalia significa “cabeza oblicua” y proviene del griego.

En primer lugar, se debe diferenciar si la alteración craneal es posicional (plagiocefalia postural ocasionada por factores mecánicos) o craneosinostosis (cierre de sutura prematuramente) ya que, si se trata de esta última, se debe preceder a una técnica neuroquirúrgica.

La plagiocefalia es una malformación cráneo-facial secundaria a la afectación de una o más suturas del cráneo. La naturaleza de la lesión es benigna y no sinostósica (fusión prematura de una sutura coronal). La principal causa de esta asimetría son las fuerzas extrínsecas que presionan sobre los huesos blandos y maleables de la cabeza del lactante en los primeros meses de vida.

Los factores de riesgo predisponentes pueden ser prenatales o más comúnmente postnatales. Dentro de los prenatales destacan las anomalías uterinas, oligoamnios (descenso de líquido amniótico), presentación podálica que limitan la movilidad cefálica con mayor riesgo de sufrir tortícolis. Los factores postnatales son más frecuentemente relacionados con el tiempo en posición en decúbito supino (boca arriba en sillita, carrito o hamaca), asimetría en los movimientos de lateralización de cabeza del bebe, retraso motor y apoyo cefálico sobre superficies duras.

¿Qué podemos ver en un lactante con plagiocefalia?

Si visualizamos al bebe vemos una asimetría: puede aparecer con una prominencia frontal unilateral y un aplanamiento posterior (zona occipital) de ese mismo lado, que es la zona de apoyo. En el lado contralateral a la prominencia frontal, en la parte de atrás del cráneo, vemos una prominencia occipitoparietal (se aplana el occipital de un lado). Estos rasgos determinan una forma de cráneo roboidal y asimétrico. 

Para determinar el grado de gravedad, se deben tomar medidas del cráneo (medidas antropométricas con cefalómetro) oblicuas, laterales y anteroposteriores.

Es importante saber que la asociación de plagiocefalia con tortícolis es elevada. Debemos estar atentos si el bebe tiene preferencia por una posición cefálica determinada, esto puede considerarse una manifestación temprana de tortícolis y por ello, riesgo de sufrir plagiocefalia.

¿Qué medidas preventivas podemos aplicar a nuestro bebe?

La mayoría de los niños mejora cuando empieza a obtener control cefálico ya que, al no tener la cabeza apoyada constantemente y poder mover más activamente, no someten al cráneo a presiones constantes. Destacar que muchos otros casos, cambiando una serie de medidas posturales y de hábitos, también se obtiene mejoría. 

  • Poner a dormir al niño alternativamente a un extremo y otro de la cuna
  • A la hora de poner el pañal, poner la cabeza del niño alternando los extremos del cambiador.
  • Colocar los juguetes alternativamente a un lado y otro de la cuna, sillita…
  • Cuando se lleve el bebé en brazos, ponerlo alternativamente sobre la cadera izquierda y derecha.
  • Intentar llamar la atención del bebé de uno y otro lado de la cuna o sillita por igual.

Tratamiento fisioterápico

El abordaje principalmente de esta patología es manual. Los objetivos de las técnicas empleadas por el fisioterapeuta son flexibilizar y liberar tensión de los elementos elásticos del cráneo del bebe (membranas, fascia, musculo) y mejorar las zonas de abombamiento y aplanamiento acompañado de una buena corrección postural llevada cabo por los papas.

En los casos más graves, se coloca una ortesis a modo de casco, que corrige las asimetrías craneales mediante compresión y zonas libres de presión, pero no es lo habitual.

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